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美探测器首次在月球的太阳照射面发现水

作者: 谭晶晶 张家伟 来源: 新华网
2020-10-27 17:30 
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美国航天局26日发表公报称,其“平流层红外天文台(SOFIA)”首次在月球的太阳照射面发现了水。这一发现表明水可能分布在整个月球表面,而不仅限于寒冷、处于阴影的区域。

公报称,SOFIA在月球南半球的克拉维于斯火山口探测到水分子,这是从地球上可见的月球最大火山之一。美航天局此前曾探测发现月球表面存在某种形式的氢,但无法确认究竟是水还是其近似物羟基。此次的探测数据显示,水被“困在”分布在月球表面的土壤中,浓度为百万分之100至412。这一结果发表在最新一期的英国《自然·天文学》杂志上。

另据论文介绍,探测到的水可能储存在月球表面的玻璃般物质中或是晶粒之间,这些玻璃般物质或晶粒能在恶劣环境中对水起到保护作用。

美国航天局局长吉姆·布里登斯廷在社交媒体上表示,SOFIA首次确认了月球的太阳照射面存在水,目前尚不清楚是否可以使用,但了解月球上的水是“阿耳忒弥斯”探月计划的关键。

“阿耳忒弥斯”名字取自希腊神话中的月亮女神,“阿耳忒弥斯”计划是美国制定的重返月球计划,旨在2024年将首名女宇航员和1名男宇航员送上月球,并于2028年在月球上建立可持续落脚点,使其最终成为人类登陆火星的“中转站”。

据美航天局介绍,SOFIA是一架被改装过的波音客机,携带一台口径约2.5米的望远镜,可观测天体磁场以及行星和恒星活动。

据介绍,下一步SOFIA将继续对月球进行相关探索,以进一步了解月球上的水是如何产生、存储和转移的。这些数据将为未来的月球探索计划提供重要信息,帮助创建首个月球水资源图,有助于未来人类太空探索任务。

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