5年18亿英里,朱诺号探测器将抵木星展开发现之旅

来源:中国新闻网
2016-06-30 09:56:05
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中新网6月30日电 据外媒29日报道,经过五年、将近18亿英里的飞行,美国宇航局(NASA)的“朱诺号”(Juno)探测器将以最简单的无线电信号——传回地球的3秒钟的“哔哔”声宣告抵达木星。

NASA预计,哔哔声将于美国东部时间7月4日晚上11点53分抵达地球。朱诺号项目经理瑞克·尼巴肯(Rick Nybakken)说,这意味着探测器进入了木星的轨道。”

朱诺号的任务是探索木星表面云层之下的谜团。已经肆虐了好几个世纪的大红斑(Great Red Spot)风暴向下延伸了多少?太阳系最大行星内部都有什么?

5年18亿英里,朱诺号探测器将抵木星展开发现之旅

朱诺号探测器在6月21捕获的木星及其若干卫星的影像。木星是画面右侧的黄色星球。

“我们仍有很多疑问,而朱诺号做好了着手回答这些问题的准备,”朱诺号项目主管黛安·布朗(Diane Brown)在本月的一场新闻发布会上表示。

朱诺号将成为十多年来第一个进入木星轨道的航天器。NASA此前的探测器“伽利略号”(Galileo)在那边逗留了八年,发回了一些令人惊叹的关于木星及其诸多卫星的图片。它发现在其卫星欧罗巴(Europa)的冰壳下,有着大片的海洋,目前,那里被视为太阳系中除地球之外最有可能发现生命的地方之一。

5年18亿英里,朱诺号探测器将抵木星展开发现之旅

  资料图:木星。

这一次的重点将是木星本身,尤其是它那多彩的云纹下人们无法看到的东西。

“朱诺号的一个主要目标是研究组成太阳系的基本元素,”耗资11亿美元的朱诺号项目的首席研究员、圣安东尼奥西南研究所(Southwest Research Institute)的科学家斯科特·博尔顿(Scott Bolton)说。“太阳系是由什么组成的?太阳系内的行星又是由什么组成的?”

木星是“气态巨行星”中的巨人,其质量比第二大的土星大出两倍多。但它绝不仅仅是一个由氢和氦组成的平淡星球。

尤其让科学家感兴趣的是少量的锂、碳、氮等较重元素。

“与太阳相比,这些元素让木星的成分相当丰富,”博尔顿说。“我们目前并不确切地知道这是怎么回事。但我们知道这非常重要。其原因是,在木星上有着更多的构成我们所有人的元素,是地球的构成元素,它们带来了生命。”

5年18亿英里,朱诺号探测器将抵木星展开发现之旅

2011年8月5日12时25分北京时间6日零时25分,美国航天局的“朱诺”木星探测器由一枚“宇宙神-5”运载火箭搭载,从佛罗里达州的卡纳维拉尔角空军基地发射升空。

不同于早前探索外太阳系的任务,“朱诺号”的动力来自太阳光,而非钚。飞行器上有三块30英尺长的太阳能电池板,上面总计有18698块太阳能电池。它们将微弱的太阳光收集在一起,产生大约500瓦电能。

即便一切都比计划的更顺利,此次任务持续的时间也不会超出原计划的20个月太久。尽管有钛做的盔甲,“我们知道辐射会要了我们的命,”博伊特尔席斯说。

“朱诺号”预计会受到的辐射,相当于照超过一亿次口腔X光。

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