早期英国画报中"中国水勇":坐猪皮筏子手持三叉戟

来源:人民政协报
2016-05-04 14:17:00
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  《遗失在西方的中国史》记载,在《伦敦新闻画报》1842年创刊初期,由于当时英、中民间交往很少,作为插图作者的画家们大都从未来过中国,平时所依据的几乎全都是第二手资料,所以他们所呈现的中国形象是有明显隔阂和偏差的。

  在《伦敦新闻画报》第5卷第114号上有一篇题为《中国水勇》的报道如今读来显得更为荒诞:

  海德公园角的“唐人馆”刚刚增添了一个非常有趣的藏品。这个直接从中国收到的藏品是一个全副武装的“水勇”,据信这是带到英国来的唯一标本。这个水勇坐在一个猪皮筏子上,手里拿着三叉戟等武器。在最近的英中交战之前,他被认为是跟英国水兵旗鼓相当的对手,但现在我们怀疑中国人一定是对用这些可怜的武器来抵抗那些习惯于“统治水面”的英国人而沾沾自喜;而这对于一个拥有活字印刷、火药和指南针这三项现代最重要发明或发现的民族来说是极不相称的。但有人认为,这种“水勇”也许在和平时期用于内陆湖的捕鱼更为合适。

  应该解释的是,“水勇”是以所乘坐的充了气的猪皮筏子当做“马”。他一手拿着火绳手枪,另一只手里的三叉戟上套有铁环,他就是通过摇晃三叉戟所发出的声音来吓唬“蛮夷”的。水勇的身上穿着普通中式服装,裤腿卷到了大腿之上。

  上面这个例子似乎可以说明,当时英国普通民众对于中国的认识是非常有限和不准确的。

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